Mag Facebook zomaar mijn profiel (of berichten) verwijderen?

Mag Facebook zomaar berichten of profielen verwijderen? Die vraag stond deze week centraal in het nieuws. Dinsdag nog verwijderde Facebook kort het profiel van Kamerlid Yücel omdat zij haar steun betuigde aan columniste Ebru Umar. De PvdA sprak schande en enkele uren later werd het profiel weer hersteld.

Verwijderen mag, maar met mate.

Facebook mag berichten en profielen verwijderen, wanneer deze in strijd zijn met de community-richtlijnen. Dat staat in haar algemene voorwaarden. De richtlijnen verbieden bijvoorbeeld spam, pesten, naaktfoto’s, onrechtmatige uitingen enz. Facebook zal wel moeten motiveren (en bewijzen) waarom sprake is van inbreuk op de richtlijnen. Doorgaans zal dit geen probleem zijn omdat de richtlijnen vrij ruim geformuleerd zijn en Facebook ook zelf enige vrijheid heeft om te bepalen welke berichten op hun website verschijnen.

De community-richtlijnen zijn geen carte-blanche voor Facebook. In extreme gevallen kan toepassing van een bepaling onredelijk zijn. De rechter kan die bepaling dan buiten toepassing laten. Belangrijk is dat Facebookgebruikers zich kunnen beroepen op hun recht op vrijheid van meningsuiting. Een beroep op redelijkheid en billijkheid wordt niet snel toegewezen. Alleen wanneer toepassing apert onredelijk is wordt een bepaling buiten toepassing gelaten.

Het verwijderen van een profiel is feitelijk een ontbinding (opzegging) van de overeenkomst tussen Facebook en de gebruiker. Dat heeft aanzienlijke gevolgen, de persoon is immers al zijn vrienden en geschiedenis kwijt. Facebook kan om die reden ook niet bij iedere overtreding van de community-richtlijnen meteen het gehele profiel verwijderen. De gebruiker kan zich dan beroepen op art. 6:261, dat bepaalt dat ontbinding niet mogelijk is vanwege (relatief) geringe fouten.

Kortom, Facebook kan niet zomaar een profiel verwijderen. Gezien de aanzienlijke gevolgen van verwijdering lijkt het mij slechts een kwestie van tijd tot de eerste “profielherstelprocedure” plaatsvindt. Dat kan overigens gewoon in Nederland. Volgens art. 18 Brussel I bis is de Nederlandse rechter namelijk bevoegd.

Verwijderingsnieuws uit Amerika.

Als toegift. In Amerika ontstond ook de nodige commotie over selectieve verwijdering. Volgens techblog Gizmodo zouden oud-medewerkers van Facebook verklaren dat zij conservatieve nieuwsberichten onderdrukten in de “trending newssectie”. De trending news sectie omvat de berichten waarop het meeste gesproken wordt, net zoals trending hashtags op Twitter. Zelfs de senaat heeft er vragen over gesteld! Facebook ontkent de manipulatie overigens in eerste instantie in alle toonaarden, later bleek er toch wel een kern van waarheid in te zitten. Ook op dit gebied begeeft Facebook zich op glad ijs. In principe heeft zij wel redactievrijheid en mag zij zelf bepalen welke berichten zij promoot. Daar moet zij wel eerlijk over zijn. Doet zij dit niet dan voldoet zij niet aan de door haar zelf gewekte verwachtingen van de gebruikers. Dat is in strijd met de overeenkomst en kan wanprestatie zijn.

 

Licentie

Creative Commons-Licentie
Lexxit Knowledge van Lexxit is in licentie gegeven volgens een Creative Commons Naamsvermelding-NietCommercieel-GelijkDelen 3.0 Unported-licentie.
Gebaseerd op een werk op www.lexx-it.nl.

Lexxit geeft vrijblijvend advies over uw casus!

Meld internetmisbruik